The editorial was written for the latest book of Chef Patricia Richer, Esencia. It was such a pleasure to participate in this project.

Editorial – Original in French

« Pura Vida », c’est le slogan que les costariciens utilisent constamment. Il se traduit par « Vie Pure ». Mais son sens va bien au-delà de cette traduction directe. Pureté, simplicité, harmonie. Il existe tellement de manière de traduire cette expression en voyant comment les costariciens vivent entre eux et avec la nature qui les entourent. La culture du Costa Rica est très intimement liée à son environnement. Et pour une cheffe comme Patricia Richer, c’est très important. Installée depuis de nombreuses années à San José, la capitale du Costa Rica, Cheffe Patricia Richer a réussi son pari de créer un pont entre la France (sa Provence natale en particulier) et son nouveau pays d’accueil.

Esencia, c’est ce mariage entre deux cultures, entre deux visions du monde qui ne s’opposent pas mais qui se complètent bel et bien.

Être expatriée n’est jamais très facile. Se faire accepter dans le pays d’accueil, comprendre cette nouvelle culture et ces nouveaux codes prennent du temps. Mais la grande difficulté se situe plus tard dans le temps. À ce moment précis où on n’est plus vraiment de son pays d’origine car vivre au quotidien dans une autre culture laisse une empreinte forte et durable et, en même temps, on n’est pas complétement du pays d’accueil. Ce grand écart peut être géré de différentes façons.

Cheffe Patricia Richer est un exemple de ce grand écart réussi. La fusion, le mélange de deux cultures est toujours un pari risqué, compliqué. Il demande une compréhension et une sensibilité très particulières. L’enjeu est de ne pas dénaturer le plat en tant que tel, mais bel et bien de garder son essence (esencia) même tout en créant un nouvel accord de saveur qui puise dans l’autre pays. Et au-delà de la sensibilité, cela demande beaucoup d’humilité car la Cheffe travaille sur une frontière ténue où le mariage de deux cultures doit se faire en harmonie et non pas en opposition, et donner naissance à un création qui transcende les goûts et les saveurs.

C’est donc à un voyage entre ces deux cultures riches et diverses que Cheffe Patricia Richer vous invite. C’est un voyage où il faut laisser ses préjugés de côtés, ouvrir son esprit et voir au-delà de nos frontières physiques et mentales.

C’est un voyage où les sens et l’essence prennent toute leur signification. Pura Vida.

Esencia - Book Cover

Editorial – English Version

“Pura Vida” is the motto Costa Ricans use constantly. It translates to “Pure Life”. But its meaning goes far beyond this direct translation. Purity, simplicity, harmony. There are so many ways to translate this expression seeing how Costa Ricans live with each other and with the nature around them. The culture of Costa Rica is very closely linked to its environment. And for a chef like Patricia Richer, that’s very important. Established for many years in San José, the capital of Costa Rica, Chef Patricia Richer has succeeded in creating a bridge between France (her native Provence in particular) and her new host country.

“Esencia” is this marriage between two cultures, between two visions of the world that are not opposed but which complement each other.

Being an expatriate is never very easy. Getting accepted in the host country, understanding this new culture and these new codes take time. But the big difficulty appears later. At this precise moment when you are no longer really from your country of origin because living daily in another culture leaves a strong and lasting imprint and, at the same time, you are not completely from the host country. This big gap can be managed in different ways.

Chef Patricia Richer is an example of successfully managing this big gap. The merger, the mixture of two cultures is always a risky and complicated bet. It requires a very particular understanding and sensitivity. The challenge is not to distort the dish as such, but to keep its essence (essencia) even while creating a new flavour accord that draws from the other country. And beyond the sensitivity, it requires a lot of humility because the Chef works on a thin border where the marriage of two cultures must be done in harmony and not in opposition, and give birth to a creation that transcends tastes and flavours.

It is therefore on a journey between these two rich and diverse cultures that Chef Patricia Richer invites you. It’s a journey where you have to put your prejudices aside, open your mind and see beyond our physical and mental boundaries.

It is a journey where the senses and the essence take on their full meaning. Pura Vida.

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