The editorial was written for the beautiful book, La Cuisine du Soleil, from Chefs Patricia Richer and Alain Biles. It was such a pleasure to participate in this project.

Editorial – Original in French

La gastronomie.

Nous vivons dans un monde où tout va trop vite et cette course effrénée semble constamment nous bousculer dans l’exigence insoutenable de l’instantanéité. Nous ne prenons plus le temps de prendre le temps, de savourer ces moments que la vie nous offre. Entre la poussée du consumérisme insatiable et la recherche de la facilité, une ère de la malbouffe s’est malheureusement installée dans nos vies et notre quotidien manque de repères stables et pérennes.

Un chef que j’interviewais récemment disait d’ailleurs que manger moins mais bien est bien mieux que de manger plus et mal. Il semble avoir raison dans la mesure où la recherche de la qualité n’est pas un luxe quand on y pense. Manger de bons produits, de saisons, non transformés nous permet aussi d’avoir une meilleure santé. Mais le bien manger, hormis ses bienfaits médicaux, nous apporte bien plus que cela.

Manger c’est la base de ce partage, de ces relations que l’on crée, que l’on entretient. Cela a quelque chose de sacré. Surement dans le souvenir des plus beaux moments de votre vie, il y avait quelque chose à boire et probablement à manger. Vous ne vous rappelez peut-être pas de ce que vous avez consommé mais surement de l’atmosphère, des sensations et des émotions que vous avez eues. Et la gastronomie c’est également cela. Elle permet de créer ces moments inoubliables. Le grand chef étoilé Thierry Marx le résume très bien : «Cuisiner c’est apporté de la mémoire à l’éphémère. ».

C’est là que le bon et le beau prennent tout leur sens. Ces moments qu’ils soient simples, à deux, à plusieurs, romantiques, ou de travail, renferment tous ce qui nous rend humain. C’est cet échange, ce terrain neutre où on brise le pain et on le partage. Ce n’est pas pour rien que cette image existe. La bonne compagnie n’est-ce pas ultimement celle avec laquelle on peut envisager de partager un repas, le compagnon n’est-il pas celui dont la présence est souhaitée pour l’acte le plus vital et le plus convivial qui soit? La table est un lieu hautement symbolique et ce moment de partage son expression la plus forte.

Le langage de la gastronomie est universel. Il est tout d’abord gustatif. Au-delà du goût, c’est l’expression même de qui nous sommes, d’où nous venons. C’est le meilleur ambassadeur de notre culture, de notre histoire et de notre hospitalité. La fascination des cuisines du monde existe pour ces raisons. Pour comprendre un pays, pour comprendre une culture, quoi de mieux que de gouter à ses plats typiques, ses vins ou ses boissons locales. Car les coutumes qui se sont transmises à travers les siècles se retrouvent dans le manger et le boire. Gouter un plat, c’est voyager dans son terroir, découvrir ses saveurs, son histoire, c’est communier avec sa culture présente et passée, c’est être attablé avec ses hôtes ancestraux.

La Provence a pour cela des atouts très forts pour charmer le visiteur. Chacune de mes incursions, de Martigues à Aix-en-Provence en passant par Hyères, ont été imprégnées par une atmosphère et une douceur de vie incomparable. Je ne me souviens pas du goût de ce que j’ai mangé ou de l’arôme des vins que j’ai bu, mais définitivement de l’impression qu’elle m’a laissée jusqu’à ce jour. Et si l’art culinaire semble constamment livré aux assauts de l’éphémère, si la mémoire du goût semble d’une fragilité incomparable, il n’en reste pas moins que goûter de façon authentique à un met c’est être touché d’une manière inoubliable et pourtant inénarrable.

Sa cuisine est généreuse, fraîche, issue des produits que l’on trouve à portée de main: poissons, légumes, fruits, et autres produits typiques. C’est la méditerranée avec son climat, son soleil, sa mer et son huile d’olive. Ce n’est pas un hasard si la méditerranée est le berceau de l’humanité. Son climat, ses paysages, sa richesse agricole, en font un lieu idéal.

Mais pour pouvoir en profiter, il faut savoir prendre une pause, s’arrêter, sortir des chemins battus, et déguster ce que la nature nous offre. Ses senteurs tout d’abord, ses sons et sa chaleur sont des invitations à la découverte.

La Cuisine du Soleil en est la parfaite expression. Ce livre raconte l’indescriptible voyage du goût de la Provence. Sa lecture ouvre ainsi la voie à une autre façon de concevoir l’acte sacré de la cuisine à travers des recettes qui sont en parfaite symbiose avec leur terre natale.

Prenez le temps de le savourer non seulement par sa lecture mais aussi par la réalisation de ses recettes. Bien plus qu’une liste de recettes, cet ouvrage est une magnifique invitation à visiter son terroir à travers le sens le plus subtil qui soit, c’est une invitation à goûter le soleil et les nombreuses déclinaisons de saveur qui en émanent. En fermant les yeux, vous pourrez découvrir et sentir ce qui fait le charme de la Provence.

Editorial – Spanish Version

Vivimos en un mundo donde todo va demasiado rápido y esta competencia desenfrenada parece llevarnos constantemente a la incesante demanda de instantaneidad. Ya no nos damos tiempo para tomar el tiempo, para saborear estos momentos que la vida nos ofrece. Entre el ascenso del consumismo insaciable y la búsqueda de la forma fácil de salir, una era de comida mala se ha apoderado desgraciadamente de nuestras vidas y nuestra vida cotidiana carece de puntos de referencia estables y perennes.

Un chef al que entrevisté recientemente dijo que comer menos es mejor que comer más y comer mal. Parece tener razón en que la búsqueda de la calidad no es un lujo cuando se piensa en ello. Comer productos buenos, de temporada y no procesados también nos permite ser más saludables. Pero comer bien, aparte de sus beneficios médicos, nos aporta mucho más que eso.

Comer es la base de este compartir, de estas relaciones que creamos, que mantenemos. Hay algo que es sagrado. Probablemente en el recuerdo de los momentos más hermosos de su vida, había algo para beber y probablemente algo para comer. Puede que no recuerdes lo que consumiste, pero seguro que recuerdas la atmósfera, las sensaciones y las emociones que tuviste.

Y la gastronomía también es eso. Le permite crear esos momentos inolvidables. El gran chef estrella Thierry Marx lo resume muy bien: “La cocina es llevada de la memoria a lo efímero. “Ahí es donde lo bueno y lo bello se hacen notar. Estos momentos, ya sean simples, para dos, para varios, románticos o de trabajo, todos contienen lo que nos hace humanos. Es este intercambio, este terreno neutral donde se parte y se comparte el pan. No es por nada que esta imagen existe. ¿No es la buena compañía, en definitiva, con la que se puede prever compartir una comida, no es el compañero cuya presencia se desea para el acto más vital y convivencial que hay? La mesa es un lugar altamente simbólico y este momento de compartir su expresión más fuerte.

El lenguaje de la gastronomía es universal. En primer lugar, es gustativo. Más allá del gusto, es la expresión misma de quiénes somos, de dónde venimos. Es el mejor embajador de nuestra cultura, nuestra historia y nuestra hospitalidad. La fascinación de la cocina mundial existe por estas razones. Para entender un país, para entender una cultura, qué mejor que probar sus platos típicos, sus vinos o sus bebidas locales. Porque las costumbres que se han transmitido a través de los siglos se pueden encontrar en el comer y beber. Degustar un plato es viajar por su tierra, descubrir sus sabores, su historia, estar en comunión con su cultura presente y pasada, estar en la mesa con sus anfitriones ancestrales.

La Provenza tiene por esa razón un fuerte activo para encantar al visitante. Cada una de mis incursiones, desde Martigues hasta Aix-en-Provence pasando por Hyères, han estado imbuidas de una atmósfera y una dulzura de vida incomparables. No recuerdo el sabor de lo que comí o el aroma de los vinos que bebí, pero definitivamente la impresión que me ha dejado hasta hoy. Y si el arte culinario parece constantemente entregado a los asaltos de lo efímero, si el recuerdo del sabor parece de una fragilidad incomparable, el hecho es que degustar un plato de manera auténtica es tocarlo de una manera inolvidable y a la vez incuestionable.

Su cocina es generosa, fresca, hecha de los productos que están a su alcance: pescado, verduras, frutas y otros productos típicos. Este es el Mediterráneo con su clima, sol, mar y aceite de oliva. No es una coincidencia que el Mediterráneo sea la cuna de la humanidad. Su clima, sus paisajes, su riqueza agrícola, lo convierten en un lugar ideal.

Pero para poder disfrutarlo, hay que saber tomar un descanso, detenerse, salirse de los caminos trillados y probar lo que la naturaleza tiene para ofrecer. En primer lugar, sus olores, sonidos y calidez son invitaciones al descubrimiento.
La Cuisine du Soleil es la expresión perfecta de esto. Este libro cuenta el indescriptible viaje del sabor de Provenza. Su lectura abre así el camino a otra forma de concebir el acto sagrado de cocinar a través de recetas que están en perfecta simbiosis con su tierra natal.

Tómese el tiempo para saborearlo no sólo leyéndolo sino también haciendo recetas. Mucho más que una lista de recetas, este libro es una magnífica invitación a visitar el propio terruño a través de los sentidos más sutiles. Es una invitación a probar el sol y las muchas variaciones de sabor que emanan de él. Cerrando los ojos, podrá descubrir y sentir lo que hace el encanto de la Provenza.

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