Where does The Oath of Bacchus come from?

While preparing the introduction to the interview of Laura Catena for The Wine Hour, the resemblance between doctors and winemakers somehow struck me.

On one side, doctors take the Hippocratic Oath to protect and care about their patients to the best of their abilities. On the other side, winemakers have a duty not only to their clients but more importantly to Nature, to the vines they are growing. It is by only caring about their nature and environment, that winemakers can develop a sustainable venture.

The goal of A Table For Two is to create content related to food, wine and the culinary world in general with a focus on the important themes like culture, climate change, environment, inclusion and diversity. Raising awareness on sustainable winemaking practices is thus an extension of what we do.

So, the idea was to create the Oath of Bacchus based on the original Hippocratic Oath. It has been shortened, with very minor changes. The original can be read here.

The objective of the Oath of Bacchus is to:

  • Raise awareness on the importance of sustainable vine growing and wine making
  • Show that you care about and protect Nature
  • Make a moral pledge that you will enforce to the best of your ability the Oath of Bacchus

We will list on the page all the wineries that have taken the oath. As an oath taker, you will receive a virtual badge and certificate.

I thank you for your support in this cause.

Kindest regards,

Antoine Abou-Samra
A Table For Two Founder
The Wine Hour Creator/Host

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The Oath of Bacchus

I swear by Bacchus, making him my witness, that I will carry out, according to my ability and judgment, this oath.

To hold nature in this art equal to my own parents; to make her partner in my livelihood; when she is in need of care to share mine with her;

I will use those techniques which will benefit nature according to my greatest ability and judgment, and I will do no harm or injustice to her. Neither will I administer a poison to nature when asked to do so, nor will I suggest such a course.

Now if I carry out this oath, and break it not, may I gain for ever reputation among all women and men for my life and for my art; but if I break it and forswear myself, may the opposite befall me.

Juro por Baco, haciéndolo testigo de este acto, que cumpliré este juramento, según mi capacidad y buen juicio.

Conservaré la naturaleza en equilibrio, tal como la heredé de mis antecesores y la convertiré en socia de mi sustento; acudiré en su ayuda cuando necesite cuidados, compartiendo mis necesidades con las suyas.

Utilizaré [solo] aquellas técnicas y recursos que sean beneficiosos para la naturaleza, de acuerdo a mi juicio y capacidad, evitando cualquier daño o perjuicio. Tampoco utilizaré ningún tóxico que pueda afectarla, ni siquiera cuando me lo soliciten, ni alentaré su uso.

Por cuanto me mantenga fiel a este juramento, sin romperlo, obtendré reputación eterna entre todos los hombres y mujeres por mi accionar; pero si lo rompo y renuncio a los principios aquí suscriptos, que ocurra conmigo lo contrario.

Je jure par Bacchus, en faisant de lui mon témoin, que j’exécuterai, selon ma capacité et mon jugement, ce serment.

Pour tenir la nature dans cet art égale à mes propres parents; faire d’elle mon partenaire dans mon gagne-pain; quand elle a besoin de soins de partager le mien avec elle;

J’utiliserai ces techniques qui profiteront à la nature selon ma plus grande capacité et mon plus grand jugement, et je ne lui ferai aucun mal ni aucune injustice. Je n’administrerai pas non plus un poison à la nature lorsqu’on me le demandera, ni ne suggérerai un tel cours.

Maintenant, si j’exécute ce serment et que je ne le brise pas, puis-je gagner à jamais une réputation parmi toutes les femmes et tous les hommes pour ma vie et pour mon art; mais si je le casse et me délaisse, le contraire m’arrivera.

Giuro su Bacco, rendendolo mio testimonio, che eseguirò, secondo le mie capacità e il mio giudizio, questo giuramento.

Tenere la natura in quest’arte uguale ai miei genitori; per renderla partner nel mio sostentamento; quando ha bisogno di cure per condividere le mie con lei;

Userò quelle tecniche che andranno a beneficio della natura secondo le mie più grandi capacità e capacità di giudizio, e non le farò danno o ingiustizia. Né somministrerò un veleno alla natura quando mi verrà chiesto di farlo, né suggerirò un simile corso.

Ora, se eseguo questo giuramento e non lo infrango, posso guadagnare per sempre la reputazione tra tutte le donne e gli uomini per la mia vita e per la mia arte; ma se lo rompo e rinuncio a me stesso, possa accadere il contrario.

Giuro su Bacco, rendendolo mio testimonio, che eseguirò, secondo le mie capacità e il mio giudizio, questo giuramento.

Tenere la natura in quest’arte uguale ai miei genitori; per renderla partner nel mio sostentamento; quando ha bisogno di cure per condividere le mie con lei;

Userò quelle tecniche che andranno a beneficio della natura secondo le mie più grandi capacità e capacità di giudizio, e non le farò danno o ingiustizia. Né somministrerò un veleno alla natura quando mi verrà chiesto di farlo, né suggerirò un simile corso.

Ora, se eseguo questo giuramento e non lo infrango, posso guadagnare per sempre la reputazione tra tutte le donne e gli uomini per la mia vita e per la mia arte; ma se lo rompo e rinuncio a me stesso, possa accadere il contrario.

Ich schwöre bei Bacchus, und mache sie zu meine Zeuge, dass ich diesen Eid nach meinen Fähigkeiten und meinem Urteil leisten werde.

Die Natur in dieser Kunst meinen eigenen Eltern gleich zu halten; ihren Partner in meinem Lebensunterhalt zu machen; wenn sie Pflege braucht, um meine mit ihr zu teilen;

Ich werde jene Techniken anwenden, die der Natur nach meiner größten Fähigkeit und meinem größten Urteilsvermögen zugute kommen, und ich werde ihr keinen Schaden oder keine Ungerechtigkeit zufügen. Weder werde ich der Natur ein Gift verabreichen, wenn ich darum gebeten werde, noch werde ich einen solchen Kurs vorschlagen.

Wenn ich nun diesen Eid erfülle und ihn nicht breche, kann ich bei allen Frauen und Männern für immer Ansehen für mein Leben und für meine Kunst erlangen; aber wenn ich es zerbreche und mich selbst verlasse, kann mir das Gegenteil widerfahren.

Take the Oath